Nicko McBrain: "acredite, o baterista está sempre certo"


Por Ilya Stemkovsky / Modern Drummer 

Ele é um ícone do metal dos anos 80 cujo groove inimitável tem raízes nos anos 60 e 70 e ele continua forte até hoje. Se alguma vez houve um baterista para a posteridade, é ele.

Nicko McBrain é humilde sobre o fato de ter demorado um tempo para aparecer na capa da Modern Drummer. "É apenas uma daquelas coisas", diz McBrain. “Há tantos grandes bateristas por aí. Nem todos podem chegar lá. Você espera a sua vez e agora é minha. Antes tarde do que nunca."

Mas McBrain não teve que esperar sua vez para estar na vanguarda de uma revolução da bateria nos anos 80. Eles dizem que você não pode separar a pessoa do jogo, e Nicko McBrain é exatamente o personagem.

McBrain ri bastante. Sempre com um senso de humor maravilhoso, ele põe a mesma energia em suas histórias que quando explode com seu lendário grupo de heavy metal, Iron Maiden. Uma conversa com o baterista, que completa 67 anos este ano, vai da análise auto depreciativa de seu estilo a anedotas sinceras sobre seus companheiros de banda e seus anos nas trincheiras do negócio do Heavy Metal. "Paixão" é um tema recorrente e usado com frequência quando McBrain fala.

Mas McBrain fala mais apaixonadamente quando está por trás da bateria. E ele está por trás da bateria com o Iron Maiden desde o seu quarto álbum, Piece of Mind, de 1983, após  substituir o baterista Clive Burr. Após um breve período em meados da década de 1970 e com Streetwalkers, Pat Travers e Trust, McBrain assumiu o seu lugar no Iron Maiden, liderando a NWOBHM até hoje. A estrela da banda cresceu até meados dos anos 80, e eles continuam sendo superstars internacionais de rock até hoje, lotando arenas e estádios ao redor do mundo.

O Iron Maiden de hoje - que, além de Nicko, é formado pelo vocalista Bruce Dickinson, os guitarristas Adrian Smith, Dave Murray e Janick Gers, e o baixista Steve Harris - é um pouco diferente de antes, mas com um som épico. McBrain, que agora mora na Flórida e gosta mais de clubes de golfe, do que latas de cerveja, ainda é uma maravilha com o Iron Maiden. Isso tudo faz com que a saúde e a longevidade continue enchendo a música com energia e cor, mas sempre se mantendo fiel ao estilo estridente e agressivo que a banda ajudou a inventar.

Mas McBrain permanece, como mencionado, humilde. Ele fala com carinho de seus amigos, colegas músicos, esposa e diretor de banda. Ele está sinceramente feliz por ter o trabalho. E a chance de se expressar com obras de arte em suas baterias, sua fé e sua obsessão por carros Jaguar. Também como empresário de restaurante na Flórida, recentemente em parceria com um velho amigo abriu uma loja de bateria em Manchester, no Reino Unido, Nicko McBrain’s Drum One.

O show do dia de Nicko ainda ocupa a maior parte do tempo, e o Iron Maiden está ocupado como sempre, em suas turnês mundiais. A atual turnê da banda faz referência ao jogo para dispositivos móveis "Legacy of the Beast", uma aventura inspirada nas letras e nas artes dos álbuns da banda. O palco é enorme, os sets são elaborados, o kit de Nicko é a peça central de tudo (quando não é coberto por camuflagem, claro). E ele está tocando com tanto vigor os antigos e os novos sucessos. O enorme sorriso no rosto é genuinamente contagiante. Ninguém parece estar se divertindo mais ou vivendo uma vida como a de Nicko McBrain.

Escrever músicas novas é importante até para muitas bandas que já existem há décadas e, felizmente, para os fãs mais fanáticos, o Maiden continuou gravando músicas novas recentemente, com o álbum de 2015, The Book of Souls. Nele, McBrain traz a velocidade e o poder clássico da música do Maiden como em “Death or Glory” e “When the River Runs Deep”. Nem o baterista nem a banda estão planejando reinventar a roda com o novo Iron Maiden. Embora McBrain seja uma influência para incontáveis ​​músicos de metal tecnicamente talentosos de hoje, ele mesmo sabe que a música de sua banda e a sua própria música são de um tempo, e não está esquecida… E enquanto muitos de seus colegas e descendentes de bateristas ficam preocupados  com habilidades e precisão robótica, McBrain continua sendo um baterista verdadeiramente emotivo em um gênero não conhecido pela sutileza. Ele é o cara perfeito para o Iron Maiden, um músico sério que nem sempre se leva muito a sério.


MD: Vamos falar sobre longevidade em uma banda dessa estatura e influência. Como o seu papel mudou interpessoalmente e dentro do processo criativo?

Nicko: O processo de composição não mudou muito desde que entrei na banda. De forma extremamente criativa, Steve [Harris, baixo] foi o principal compositor da banda no inicio. Mas as pessoas traziam ideias ou melodias, e se fosse bom o suficiente, entrava no disco. Não houve favoritismo. Hoje em dia temos estúdios caseiros, então os caras estão trazendo demos completas. Eles colocam uma faixa de bateria e tocam uma pequena linha de baixo. Mas uma vez que decidimos trabalhar em sintonia, nos sentamos acusticamente no estúdio; Vou sentar e bater nas minhas pernas e ter uma ideia de quais são os ritmos e que tipo de grooves estamos querendo.

Nos velhos tempos eu os escrevia - intro, verso, refrão, ponte, solos, quantos de cada um. Hoje em dia temos iPhones e podemos apertar um pequeno botão. [risos] Então eu vou sentar com o Steve, e se ele trouxer a música e ele tiver suas linhas de baixo e arranjos funcionando, ele vai me dizer se ele gosta de um clássico do Maiden, ou iremos criar algo novo.

Há certas sensações fundamentais que temos. "The Trooper" tem aquele rápido e galopante balanço do Iron Maiden. Então, Steve e eu vamos descobrir o que vou tocar com seu baixo. Nós somos a base da banda. Desde 1982, em “ The Number of The Beast” até o “The Book of Souls” de  2015, Steve usou um gravador com fita para cada sessão de gravação e álbum. Mas as coisas como eram feitas antigamente já não fazemos mais. Então, agora, colocamos individualmente em nossos telefones esses aplicativos e os levamos para casa. Você tem que viver com isso por um tempo; de outra forma, você está se debatendo para encontrar os grooves certos, as mudanças de andamento e o tipo de preenchimento que você fará em cada segmento.

MD: Quando você começou com a banda, teve que criar suas partes logo de cara?

Nicko: Nos velhos tempos, eu tinha que fazer no modo manual. Eu colocava uma ideia na minha cabeça e depois mudava. Isso incomodaria muito Steve. [risos] Mas agora escrevemos quatro ou cinco faixas e gravamos enquanto estão fresquinhas. Você pode chegar em um ponto em que está gravando, mas há muita informação. Todas as músicas se encontram. Você não quer aprender muitas músicas novas sem gravar as coisas anteriores que você já organizou. Mas em termos de processo criativo, há uma vibração de "grandes sucessos" no estúdio. Você diz: "Aquela funciona, mas esta é um pouco fora de contexto". E não tocamos com um clique, exceto em algumas faixas do The Book of Souls. Mas nós somos um tipo de banda previsível, cumprindo tudo certinho. Foi-se o tempo em que você tinha  um estúdio reservado por vinte e quatro horas e "vamos fazer um álbum". Porque agora é diferente para nós.

MD: Mas mesmo depois de todos esses álbuns e novos processos de escrita melhorados tecnologicamente, The Book of Souls soa como uma banda de estúdio.

Nicko: Uma faixa como "Speed ​​of Light" foi feita em uma tomada. Mas se você ouvir atentamente a introdução e as viradas de bateria, não está certo. Eu faço duas notas com a caixa e um bumbo atrás disso, e não é bem onde deveria estar, mas ainda assim tem sua magia. Foi ao vivo, e nós estávamos tão animados quando Adrian surgiu com o riff, que nós apenas continuamos com aquilo.

Mas somos abençoados por poder escrever um álbum no estúdio onde vamos gravá-lo. E a forma como a banda progrediu ao longo dos anos, todos nós temos um incrível amor e respeito um pelo outro. Eu amo os caras. É estranho amar entre cinco caras. O sexo é a música. [risos] Mas amadurecemos. É como um bom vinho, desde que não seja um vinho estragado. E nós tivemos nossos momentos arriscados, onde houveram discussões, acredite, onde a pressão no estúdio chega a cada um de nós. E eu quero acertar. Eu não quero decepcionar as pessoas. Mas com o passar dos anos, todos nós amadurecemos. Você precisa se desculpar um com o outro, mesmo que não esteja errado. E acredite, o baterista está sempre certo!

MD:  Então, quando você sente essa magia é só deixá-la entrar?

Nicko: A música costumava ser analógica. Agora, com o Pro Tools, tudo se converte em números. Muito da paixão, groove e a sensação da música são perdidas quando se tornam digitais demais. E isso funciona para certos estilos de música.

MD:  O seu set list ao vivo ainda é fortemente influenciado pelos anos 80. Ainda é uma alegria tocar essas coisas?

Nicko: Absolutamente! Na Legacy of the Beast Tour 2018-1919, tocamos "Flight of Icarus", que não tocávamos desde 1986. Nós tiramos o pó das teias de aranha e concordamos em tocá-la um pouco mais rápido do que a versão original, mas ainda não tão rápida como tocada nos anos 80. [risos] E isso foi uma alegria. E a turnê nos deu a oportunidade de fazer shows baseados no jogo, porque há vários Eddies diferentes e há todas essas músicas diferentes do Maiden na trilha sonora do jogo. Mas em todas as turnês, tocamos "Hallowed Be Thy Name" e você sempre terá "Iron Maiden". Só Deus sabe quantas vezes toquei essa música. Mas é sempre uma alegria.

Hoje em dia eu faço o que deveria ter feito nos anos 80 e 90, que é suavizar os tempos. E fazendo coisas do meu primeiro álbum [com o Maiden], como “Where Eagles Dare”. Essa foi a primeira faixa do Piece of Mind, então [na época] nós sairíamos em turnê e abriríamos com ela. Na época, o Steve queria me apresentar como o novo cara da banda. Mas é uma tercina em um único bumbo e, quando eu era muito mais novo, conseguia tocar mais rápido. Agora eu tenho um metrônomo de relógio de andamento em cada uma das minhas músicas como referência no começo. Eu começo com eles um pouco mais devagar do que acabamos tocando. Por exemplo, em "The Trooper", se eu for natural e tiver a adrenalina em andamento, tocarei isso rápido demais. Se começar rápido demais, quando você chegar ao solo, as milhas serão muito rápidas até lá. Nove em cada dez vezes, eu sinto que estou arrastando a banda, porque é o desempenho que você acaba por ter, contanto que não seja muito louco. Eu fiz isso nas últimas quatro ou cinco turnês.

MD:  Além dos sintetizadores que entraram na sua música no final dos anos 80, até mesmo os seus álbuns mais recentes soam como um Maiden testado e aprovado, independentemente do peso do heavy metal. Como vocês se prendem às suas armas?

Nicko: A química dos seis caras. Maiden é Maiden. Steve é ​​prolífico e suas letras são incríveis, mas todos são compositores incríveis. Adrian escreve algumas coisas realmente melódicas como “Stranger in a Strange Land”. Mas Bruce vem com obras de dezoito minutos. Nós experimentamos com algumas músicas no final dos anos 80 e início dos anos 90, mas não ficamos satisfeitos. Havia um lado mais progressista do Maiden, que na verdade surgiu em The Book of Souls e em A Matter of Life and Death. Mas nossas composições ficam dentro de um determinado parâmetro.

MD:  Então você abriu uma loja de bateria, Drum One. Você sempre se interessou em equipamentos?

Nicko: Eu acho que é o sonho de todo estudante. Ainda hoje tenho essa empolgação quando entro em uma loja de bateria. Guitar Center e Sam Ash possuem baterias. Ou você tem algo como a Ressurrection Drums aqui na Flórida. Quando vejo uma vitrine, não importa qual seja a marca, fico empolgado. Se você está em uma banda como o Maiden ou faz covers no fim de semana, você tem essa paixão. Um amigo meu, Craig Buckley, que era o mestre na Premier, estava assumindo a Manchester Drum Shop. Ele me ligou e disse que tinha a oportunidade de comprá-la  e queria que eu entrasse em contato com ele. Nós fizemos um acordo para chamá-la de Nicko McBrain’s Drum One. Nós temos uma grande presença da Sonor e da Paiste, mas nós temos todas as marcas. Então eu tive essa sensação de ser um empreendedor em vez de tocar bateria. Eu serei o cara vendendo baterias. Então eu percebi que era o sonho que sempre tive, mas não sabia. Estamos abertos há mais de um ano e está indo bem. É uma indústria muito difícil e volúvel. Há muitas promoções e vendas on-line. E nós fizemos eventos, como uma noite com Ian Paice e outra com Steve Smith. Esses foram especiais.

MD:  Alguns bateristas famosos tomam café ou “molho picante”, mas Nicko abre uma loja de bateria.

Nicko: [risos] E é claro que tenho meu restaurante na Flórida. Não é só minha bateria. Quais são as minhas paixões? Tocar bateria e comer.

MD: Em 1985, durante a turnê World Slavery, você mencionou para a Modern Drummer que uma das maneiras de se cuidar era comer duas vezes ao dia. Agora, mais de trinta anos depois, isso ainda é verdade? O que há de novo em sua rotina hoje em dia?

Nicko: Não é mais tão fácil fazer isso. Mas o prazer e a paixão ainda estão lá. A idade alcança todos nós. Mas sim, eu vou comer um bom café da manhã e depois uma refeição em cima disso. Mas a chave para minha longevidade agora é que eu não bebo e não uso drogas ... mais. [risos] Eu parei de me drogar há muitos anos e não bebo há quatro anos. E jogo golfe. Eu acho que andar é uma das melhores coisas que você pode fazer. Mas é um esforço de equipe. As pessoas por trás dos caras, a gerência está totalmente lá. Nós não estaríamos fazendo o que estamos fazendo se não tivéssemos dois caras [empresários] que tivessem a paixão que temos como músicos. Isso é importante, o grupo de suporte. E ter o amor e a confiança com as pessoas com quem você trabalha. Mas eu fui abençoado por fazer isso, agora no meu trigésimo sexto ano.

MD:  Você está indo bem, Nicko.

Nicko: [risos] Ei, cara, eu ainda posso tocar algumas músicas enquanto o Senhor lá de cima não me chamar.

Fonte: Modern Drummer
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